21 июля 2011, 16:30

Телескоп «Хаббл» нашел новую луну Плутона

Накануне телескоп «Хаббл» случайно обнаружил четвертый спутник Плутона - бывшей девятой планеты Солнечной системы.

Астрономы обнаружили небесное тело диаметром от 13 до 34 километров, анализируя данные, собранные телескопом в рамках миссии по поиску колец Плутона. Объект, который назвали P4, стал самой маленькой луной карликовой планеты — до этого статуса Плутон был понижен Международным астрономическим союзом в 2006 году (в 2008 году астрономы присвоили Плутону статус плутоида), — отмечает lenta.ru.

До сих пор считалось, что вокруг бывшей девятой планеты Солнечной системы обращаются три спутника. Диаметр самой большой луны — Харона — составляет 1043 километра, а диаметры Никса и Гидры находятся в пределах от 32 до 113 километров.

Открытие нового спутника Плутона позволит астрономам лучше спланировать миссию «Новые горизонты» (New Horizons). В рамках этой миссии 19 января 2006 года к Плутону была отправлена автоматическая межпланетная станция. Основными целями «Новых горизонтов» являются Плутон и Харон, однако до 2015 года, когда станция доберется до цели, ученые могут выбрать еще какие-то объекты.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.