29 февраля 2008, 10:51

Ученые засняли на видео чувствительность крысиных усов

Американские ученые с помощью высокоскоростной видеосъемки показали, что чувствительность усов крыс основана на их микроподвижности, и смогли расшифровать траекторию движения усов.
Свою работу ученые опубликовали в последнем номере журнала Neuron.

Исследователи разработали видеосистему, которая записывает движения усов крыс со скоростью 3200 кадров в секунду - более чем в 100 раз быстрее обычной видеосъемки. С помощью компьютерной программы они анализировали полученные видеозаписи и строили траектории движения усов.

Преимущество такой методики исследования заключается в том, что она позволяет изучать механизмы чувствительности усов на живых активных животных. До сих пор большинство данных по этому вопросу были получены на усыпленных крысах или на выщипанных у них усах.

Ученые обучили крыс отличать гладкую поверхность от шершавой с помощью усов. Когда крысы определяли тип поверхности, ученые записывали микродвижения их усов. После анализа записей они установили, что, дотронувшись до гладкой поверхности, усы совершают колебания одного типа, а дотронувшись до шершавой - другого.

Шершавая поверхность вызывала прерывистые перемещения усов большой амплитуды. Ус задерживался на выступах поверхности, а затем проскальзывал вперед, что вызывало вибрацию основания уса вперед-назад. На гладкой поверхности амплитуда проскальзывания была существенно меньше, соответственно, колебания основания уса также были менее заметными.

Дрожание основания уса трансформируется в нервный импульс, который передается в мозг крысы. Поступившие сигналы анализируются определенными нейронами.

То, что чувствительность усов крыс связана с их подвижностью, было показано ранее. Однако руководитель исследования Кристофер Мур из Массачусетского технологического института считает, что полученные ими результаты доказывают, что микродвижения усов отличаются существенно большей сложностью, чем считалось до сих пор.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.