24 мая 2010, 12:51

Глобальное потепление уменьшит разнообразие мелких млекопитающих

Ученые предполагают, что надвигающееся глобальное потепление опасно не только для крупных животных, но и для мелких млекопитающих, пишет журнал Nature.

До недавнего времени ученые полагали, что потепление климата в наибольшей степени затрагивает крупных млекопитающих, как это было, например, с вымершими мамонтами, некоторыми видами оленей и волков. Однако, новые исследования в этой области доказывают, что не менее значительные изменения могут произойти и среди мелких зверей.

К такому выводу биологам удалось прийти, изучая окаменелые гнезда древесных крыс, сохранившихся в пещерах Калифорнии. Древесные крысы известны тем, что собирают для своих гнезд экскременты хищников с фрагментами костей мелких животных.

Изучение этих фрагментов позволило установить разнообразие и равномерность распределения видов мелких млекопитающих в юго-западной части Северной Америки в период последних 20 тысяч лет.

Ученые обнаружили, что разнообразие мелких животных по мере потепления снизилось на 32% после того, как в поисках более прохладных мест обитания регион покинули некоторые виды.

Если потепление будет продолжаться, то, по словам ученых, исчезнут некоторые виды мелких млекопитающих. Другие грызуны не смогут выполнить их функции в экосистеме.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.