31 июля 2009, 11:27

Из-за депрессии лаборантка уничтожила белковые кристаллы стоимостью полмиллиона долларов

Бывшая сотрудница Национальной ускорительной лаборатории SLAC из-за депрессии уничтожила белковые кристаллы стоимостью полмиллиона долларов.

О преступлении, которое может сильно затормозить приоритетный научный проект, пишет газета San Jose Mercury News. Злоумышленница была арестована.

Сильвия Оомахен (Silvya Oommachen), работавшая лаборанткой, прошла мимо охраны в помещение, где при низких температурах хранились белковые кристаллы. Она достала из морозильной камеры 42 плашки, в каждой из которых хранилось по 96 образцов белков, и оставила их на столе при комнатной температуре. Пребывание в тепле в течение длительного времени привело к разрушению кристаллов.

Оомахен оставила в комнате три записки. На одной она написала один из своих сетевых псевдонимов, на другой - ругательство, а на третьей - дату, когда она вынула белки из холодильника. По словам самой Оомахен, она сделала это, чтобы сбить с толку полицию.

Причиной поступка лаборантки стали неурядицы в личной жизни и на работе. По словам коллег, у Оомахен были очень плохие отношения с ее начальником. В июне женщина перестала ходить на работу, после чего ее уволили. Полицейские полагают, что Оомахен разрушила образцы, "чтобы немного исправить свою плохую карму".

На восстановление кристаллов у сотрудников лаборатории уйдет несколько недель. Выращивание белковых кристаллов - весьма трудоемкий процесс, требующий тщательного подбора условий. Уничтоженные образцы были получены в рамках проекта Protein Structure Initiative, цель которого - найти менее трудоемкие и более эффективные способы выращивания белковых кристаллов. Кристаллы необходимы ученым для того, чтобы определять трехмерную структуру белков.

Преступление Оомахен вызвало дискуссии о требованиях безопасности в научных учреждениях. Их чрезмерное ужесточение мешает нормальной работе. Однако произошедший случай показал, как легко один человек может причинить огромный ущерб научному проекту.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.