19 июня 2007, 10:06

Растения заменят нефть в производстве пластмасс

Растения могут успешно заменять нефть в производстве пластиков благодаря новой технологии, разрабатываемой в Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории (PNNL) при министерстве энергетики США.

Глюкоза – натуральный углевод, основной продукт фотосинтеза и главный источник энергии для живых организмов. Благодаря широкой распространенности, такие полимеры глюкозы, как целлюлоза и крахмал, получаемые из растительного сырья, могли бы стать прекрасной альтернативой нефти в производстве пластмасс.

Однако до настоящего времени трансформация полимеров глюкозы в пластики была слишком дорогой. Под действием кислотных катализаторов при превращении глюкозы в гидроксиметилфурфурал, исходное вещество для производства пластиков, образуется слишком много побочных продуктов, например, левулиновой и муравьиной кислоты. Процесс очищения от них дорог, что делает производство «растительного» пластика неконкурентоспособным по сравнению с нефтеобработкой.

Химик Конрад Занг (Conrad Zhang) с коллегами из PNNL тестируют металлические катализаторы превращения глюкозы и другого моносахарида, фруктозы, в гидроксиметилфурфурал, пишет Scientific American. Ученые используют хлориды хрома, меди и других металлов, что позволяет трансформировать в гидроксиметилфурфурал 70% глюкозы и почти 90% фруктозы. При этом в конечном продукте содержатся лишь следы кислотных загрязнений. Из металлических катализаторов наиболее эффективным в данной технологии является использование хлорида хрома.

Кроме решения проблемы загрязнения гидроксиметилфурфурала побочными продуктами, метод, разработанный в PNNL, позволяет вести весь процесс при температуре всего 100oС. Это значительно ниже температуры 600oС, требуемой для очистки нефти при производстве пластиков.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.