22 декабря 2008, 13:05

Состоялся первый полет коммерческого космического аппарата

В воскресенье, 21 декабря, состоялся первый испытательный полет самолета-носителя WhiteKnightTwo ("Белый Рыцарь 2"), сообщает портал Space.com. Полет продлился около часа.
До этого самолет взлетал несколько раз, однако не поднимался до своих "рабочих" высот.

"Рыцарь" разработан компанией Scaled Composites. У него два фюзеляжа, целиком выполненных из композитных материалов. Размах крыльев самолета составляет 43 метра, а вес - 13 тонн.

Основное назначение самолета - доставка космического корабля SpaceShipTwo на высоту около 15 километров. Там капсула отделяется и уже на своих твердотопливных двигателях поднимается на высоту около 100 километров. При этом пассажирам SpaceShipTwo в течение нескольких минут доведется испытать состояние невесомости, а также увидеть Землю из космоса.

Основным заказчиком "Рыцарей" является компания Virgin Galactic, принадлежащая известному британскому предпринимателю Ричарду Бренсону. Virgin Galactic планирует закупить пять самолетов, которые будут стартовать с космодрома "Америка", который в настоящее время строится в штате Нью-Мексико (недавно ему выдали лицензию на проведение коммерческих космических пусков). Стоимость одного полета будет составлять около 200 тысяч долларов с человека.

По мнению представителей компании, первые коммерческие полеты "Рыцаря" состоятся в 2010 году. Перед этим WhiteKnightTwo совершит еще несколько сотен испытательных полетов.
Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.