25 мая 2007, 09:58

Ученые раскрыли тайну выхода древних рыб на сушу

Группа американских ученых провела генетическое исследование, которое объяснило, каким образом жившие миллионы лет назад рыбы смогли трансформировать свои плавники в лапы и выйти из моря на сушу, пишет BBC News.
Как сообщил возглавивший исследование ученый из Университета Чикаго Маркус Дэвис (Marcus Davis), им удалось установить, что некоторые виды рыб всегда имели генетическую предрасположенность к трансформации своих конечностей в соответствии с требованиями окружающей экосистемы. Это открытие опровергает распространенную ранее теорию о том, что выход рыб на сушу был вызван резким эволюционным скачком.

Объектом наблюдения исследователей стали гены HOX, которые регулируют развитие различных частей тела в организме. Наблюдая за развитием конечностей у сухопутных животных (четвероногих, или тетрапод) и плавников у тропической рыбки данио, они заметили, что процесс изменения генов HOX у четвероногих имеет две фазы. У данио, как выяснили ученые, вторая фаза, при которой в частности происходит формирование пальцев, отсутствует.

Однако вторая фаза изменения генов была обнаружена при наблюдении за другим видом рыб, веслоносами, строение которых больше напоминает ископаемых рыб. Таким образом, как считают ученые, древние рыбы всегда имели возможность при изменении окружающей среды, например, обмельчании океана, выйти на сушу в поисках новых мест обитания.

Исследование началось после того, как в 2004 году было обнаружено так называемое "недостающее звено" в эволюции между плавниками и лапами, ископаемая крокодилоподобная рыба Tiktaalik roseae. Конечности этой жившей 380 миллионов лет назад рыбы были приспособлены для жизни как в воде, так и на суше.
Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.