6 августа 2008, 11:50

Льды Патагонии помогут понять изменения климата на Земле

Климатологи из французского Института исследований развития выявили динамику воздушных масс в Патагонии за последние 50 лет.
Для этого ученые использовали химический и радиологический анализ керна (цилиндрических столбиков породы со слоистой структурой), извлеченных из скважин в леднике Сан-Валентин. Подробности работы сообщаются в пресс-релизе на сайте института.

Первый этап исследований проходил в течение 2005-2007 годов. Тогда климатологи извлекли образцы поверхностного фирна (зернистого льда) с глубины около 16 метров. Учитывая, что в год в этих широтах накапливается около 35 сантиметров снега, ученые с помощью анализа содержания стабильных изотопов и концентрации химических веществ в слоях льда смогли проследить динамику движения воздушных масс в этом регионе вплоть до начала 1960-х годов.

Предварительный анализ керна показал, что разница в количестве изотопов между разными слоями льда, например, избыток дейтерия (изотоп водорода) в определенном слое, связана с температурой сформировавшихся над океаном воздушных масс, которые потом послужили источником снежных осадков. Таким способом ученые смогли дифференцировать массы воздуха, прибывшие из Южного полюса, от сформированных над Тихим океаном.

Точно так же, высокая концентрация морской соли (хлорида натрия) в пластине льда являлась свидетельством того, что он произошел из осадков, происходящих из прибывших из океана воздушных масс. Тогда как низкая концентрация натрия характеризовала континентальные массы воздуха.

Обобщив все эти данные, ученые подвергли критике доминирующую в настоящий момент точку зрения, о том, что климат Патагонии подвержен влиянию исключительно западных ветров из Тихого океана. По их мнению, эта область находится также и под сильным влиянием метеорологического режима возникающего на юге – в Антарктике.

В настоящий момент климатологи завершили и второй этап исследования. Они пробурили лед на 122 метра в глубину и извлекли новые образцы для анализа. Их изучение позволит проверить высказанные предположения, так как теперь можно будет проследить движение воздушных масс уже на тысячу лет назад (лед на большой глубине более плотный, и те же 16 метров, но извлеченные из глубинного пласта, будут демонстрировать картину за более длительный промежуток времени, нежели 50 лет).

Изучение ледников в горах Патагонии - это еще один шаг для лучшего понимания глобального изменения климата. Ученые уже много лет бурят скважины и анализируют образцы льда и древнего воздуха в ледяных шапках Арктики и Антарктики. Однако собранные там данные не могут составить полной картины изменений климата, требуется информация из умеренных и тропических широт. Поэтому не так давно были проведены исследования в тропических Кордильерах, позволившие установить климатические изменения на севере Южной Америки вплоть до 25 тысяч лет назад. Теперь ученые добавят к этому и сведения из южной части материка – Патагонии. Объединение всех существующих данных позволит создать долгосрочную модель климата в Южном полушарии Земли.

Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.