15 октября 2010, 11:51

В изучении эволюции помогут гниющие животные

Установление порядка гниения может изменить представления об эволюции живых существ.

Ученые придумали новый метод изучения эволюции, основным инструментом которого являются гниющие животные. Работа, которая должна помочь специалистам анализировать останки древних живых существ, опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B, сообщает Lenta.ru.

Биологи в течение 200 дней наблюдали за разложением трупов миног и миксин — одних из самых примитивных позвоночных. Ученые исследовали, в какой последовательности разлагаются ткани животных и как именно происходит гниение. В итоге авторы выяснили, что органы или анатомические черты, образовавшиеся в эволюции позже, начинают гнить раньше. Так, у миног раньше всего — в течение 24 часов после смерти — начинали разлагаться именно те части мозга и ротового аппарата, которые отличают миног от более примитивных животных.

Исследователи полагают, что полученные ими результаты должны помочь эволюционистам, которые восстанавливают последовательность изменения живых существ с течением времени. Чаще всего до наших дней сохраняются только окаменевшие кости, а все мягкие ткани полностью истлевают, однако в редких случаях ученым удается обнаружить на древних костях их фрагменты. Такие находки являются очень ценными, потому что позволяют «увидеть», как выглядело то или иное животное.

Однако корректно восстановить внешний вид древних обитателей Земли бывает очень сложно отчасти именно из-за того, что сохранившиеся ткани частично сгнили. Выведенные авторами новой работы закономерности гниения должны облегчить процесс анализа. Кроме того, установление порядка гниения может изменить представления об эволюции живых существ — не исключено, что специалисты считали тех или иных животных более примитивными, чем они были, из-за того, что «продвинутые» черты сгнили первыми.