23 августа 2007, 10:37

Новая генетическая лаборатория помещается на микрочипе

Биологи в сотрудничестве с электроинженерами создали помещающееся на микрочипе устройство, которое позволит автоматизировать и ускорить генетические исследования.
Об этом сообщает Массачусетсский технологический институт (МТИ) в своем пресс-релизе.

Микролаборатория может автоматически сортировать, обрабатывать и наблюдать малые организмы, например, миллиметровых нематод C. elegans (Caenorhabditis elegans). Лаборатория работает быстрее и точнее человека. Подобные устройства создавались и ранее, однако они годились лишь для исследования отдельных клеток, а не целых организмов.

C. elegans часто используются в генетических экспериментах для установления того, какой ген отвечает за какую характеристику индивида (фенотип). Для этого в организм вводятся либо мутагены (вещества, вызывающие мутации), либо фрагменты РНК, блокирующие определенные гены. Затем организмы поочередно наблюдаются под микроскопом. Такие исследования могут длиться месяцы и годы.

Разработчики новой микролаборатории считают, что она полностью автоматизирует и значительно ускорит этот процесс. Когда организм попадает на микрочип, специальный насос его полностью обездвиживает, а микроскоп с высоким разрешением делает требуемые снимки. Когда данные о фенотипе получены, организмы перемещаются в другую секцию микрочипа для дальнейшего наблюдения. Ввод мутагенов и РНК в организм тоже может осуществляться прямо на чипе.