5 марта 2010, 15:05

Найдена причина вымирания динозавров

Команда ученых из 12 стран признала наиболее вероятной версию столкновения Земли с гигантским астероидом.

Споры о том, что же стало причиной массовой гибели флоры и фауны 65 миллионов лет назад, продолжались не одно десятилетие. Наиболее распространенной всегда оставалась версия столкновения Земли с гигантским астероидом, вызвавшим необратимые последствия как на суше, так и в океане, что привело к вымиранию животных и растений. Однако параллельно с этой теорией научное сообщество выдвигало и другие.

В частности, по мнению некоторых специалистов, причиной вымирания доисторических ящеров могла стать усилившаяся вулканическая активность планеты, что в буквальном смысле отравило атмосферу Земли ядовитыми газами. Еще одна теория утверждает, что животные и растения, населявшие на тот момент планету, не смогли приспособиться к изменившемуся климату.

Однако команда из авторитетнейших ученых, обобщив результаты исследований последних 20 лет в области палеонтологии, геологии, геохимии, геофизики и климатологии, пришли к выводу, что версия вымирания динозавров из-за столкновения с астероидом — самая убедительная и достоверная. Согласно последним данным, астероид диаметром более 10 километров, двигавшийся со скоростью 10000 метров в секунду, столкнулся с Землей в районе Мексиканского залива, близ полуострова Юкатан. Он оставил кратер глубиной 40 километров. Соударение астероида и Земли вызвало не только взрыв, расплавление, испарение и выброс в атмосферу большого количества горных пород, но и сильные подвижки земной коры, цунами высотой более 300 метров и повсеместные пожары. Это и стало причиной одной из крупнейших биокатастроф в истории Земли, приведшей к вымиранию динозавров.