26 июля 2007, 10:25

Трансантарктические горы оказались остатками гигантского плато

Необычная высота Трансантарктических гор объясняется тем, что они были частью древнего гигантского плато.
По предположению геофизика Майкла Стадингера (Michael Studinger) и его коллег из геологической обсерватории Колумбийского университета, остальная часть плато рухнула около 105 миллионов лет назад. Соответствующая статья выйдет в августовском номере журнала Geology.

Согласно основной гипотезе, Трансантарктические горы возникли около 65 миллионов лет назад в результата разлома земной коры. Однако это, по мнению Стадингера, плохо сочетается с их высотой, которая достигает 4500 метров: возвышенности, возникающие таким образом, обычно на порядок ниже.

Стадингер предполагает, что Трансантарктические горы составляли край гигантского плато, средняя высота которого равнялась примерно трем километрам. Внутренняя часть плато была слишком горячей и из-за этого нестабильной, край же — более холодным и твердым. Примерно 105 миллионов лет назад движение земной коры привело к тому, что внутренняя часть плато рухнула и постепенно превратилась в сравнительно гладкую долину, в то время как сползающие ледники усугубили неровность уцелевшего хребта.

Стадингер и его коллеги провели множество разнообразных измерений, в частности, они неоднократно измеряли с самолета гравитационное поле над разными областями Антарктики: это позволяет определить толщину горных пород в заданной точке. По мнению Стадингера, однако, ученые давно уже обладали достаточной информацией, чтобы прийти к гипотезе о плато. Так, например, известно, что ледяные потоки в этих горах ранее текли в другим направлении. Данная гипотеза легко это объясняет: верх стал низом, а низ — верхом.