7 июля 2009, 10:24

Запасы углерода в Арктике недооценили в два раза

Новые исследования показали, что количество углерода, скрытого подо льдами Арктики в форме углекислого газа, было недооценено приблизительно в два раза.
Сразу две работы, посвященные этому вопросу, были опубликованы в журналах Global Biogeochemical Cycles и Nature. Кратко выводы приведены в пресс-релизе проекта Global Carbon Project.

Согласно новым оценкам, под ледяным покровом Арктики скрыто около 1,5 триллионов тонн углерода. Это приблизительно вдвое больше, чем содержание этого элемента в атмосфере. Потепление может спровоцировать массированное выделение углерода в форме углекислого газа.

Вторая работа доказывает, что процесс высвобождения углерода происходит очень легко. При помощи радиоактивной датировки ученые выявили, что большая часть CO2, выделяющегося в арктическом регионе в настоящее время, была образована несколько тысяч лет назад.

Климатологи опасаются, что при повышении среднегодовых температур замороженный углекислый газ начнет активно выделяться в атмосферу, усиливая эффект потепления. Согласно одной из недавних оценок, ежегодно Арктика будет "избавляться" от одного миллиарда тонн этого парникового газа. Сжигание углеводородов дает 8,5 миллиарда тонн этого газа в год. Помимо CO2 в арктических почвах скрыт метан. По своей способности усиливать парниковый эффект он в несколько раз "обходит" углекислый газ. При потеплении метан также может начать выделяться в атмосферу.