8 октября 2008, 13:25

«Мессенджер» передал первые фотографии поверхности Меркурия

Зонд NASA "Мессенджер" передал первые фотографии поверхности Меркурия, сделанные во время сближения с этой планетой в ночь с шестого на седьмое октября, сообщается на официальном сайте миссии.

Там же уже выложены некоторые фотографии, сделанные зондом. Большая часть поверхности планеты на изображениях ранее никогда не фотографировалась.

Это уже второе сближение зонда с Меркурием. Первое состоялось в январе 2008 года. В обоих случаях зонд пролетал на высоте около 200 километров над поверхностью. Одной из основных целей второго сближения было изменение траектории движения аппарата так, чтобы к 2011 году он вышел на орбиту вокруг Меркурия, став, таким образом, искусственным спутником этой планеты.

"Мессенджер" был запущен в 2004 году. Основной его целью является изучение химического состава и геологической истории планеты, а также магнитного поля Меркурия.