24 марта 2008, 11:00

На Титане нашли подземный океан

Проанализировав данные о вращении Титана, собранные зондом "Кассини", ученые пришли к выводу, что крупнейший спутник Сатурна содержит подземный океан.
Вода полностью отделяет кору от ядра, сообщает журнал Science.

До сих пор считалось, что водяными океанами обладают только четыре тела Солнечной системы: Земля и три спутника Юпитера: Европа, Каллисто, Ганимед. На трех последних океаны подземные, полностью скрытые под корой.

Ученые из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса и других учреждений, проанализировав данные, собранные зондом "Кассини", обнаружили, что период обращения Титана вокруг собственной оси, который должен был бы быть постоянным, изменяется в течение года. Единственным правдоподобным источником таких изменений могут являться сезонные ветры, дующие в плотной атмосфере Титана.

Титан, однако, слишком массивен для того, чтобы ветры могли так заметно изменить его период вращения. Объяснить наблюдаемое явление можно, предположив, что ледяная кора спутника полностью отделена от тяжелого ядра жидкой водой. Силы ветра достаточно, чтобы кора "скользила" по поверхности океана.

Астрономы обнаружили изменения периода вращения, следя за смещением нескольких десятков ориентиров на поверхности спутника на фотографиях, сделанных во время разных облетов Титана зондом. Ориентиры смещались не так, как предсказывала стандартная модель вращения. Модель, предполагающая наличие океана, позволяет объяснить смещение.

Наличие воды позволяет надеяться обнаружить на Титане следы примитивной жизни, хотя многие ученые сомневаются, что жизнь могла зародиться в насыщенном аммиаком подземном (толщина коры составляет не менее 70 километров) океане.