29 июня 2011, 17:42

Самую известную черную дыру нашли и признали

Астрономы определили точное расстояние до объекта Лебедь X-1, который был самым первым объектом, признанным черной дырой.

Лебедь X-1 (Cygnus X-1, или Cyg X-1) — это источник рентгеновского излучения в созвездии Лебедя, открытый в 1964 году. Практически сразу астрономы предположили, что источником излучения является черная дыра, обращающаяся в двойной системе с голубым сверхгигантом. Однако многие специалисты полагали, что все доказательства такой точки зрения являются косвенными. Основное препятствие к тому, чтобы признать Лебедь X-1 черной дырой — это неопределенность расстояния до объекта.

Астрономы рассчитывают массу черной дыры в созвездии Лебедя, ориентируясь на характеристики ее взаимодействия с голубым сверхгигантом. Однако для того чтобы проводить точные вычисления, ученым необходимо знать массу звезды. Этот параметр вычисляется на основании яркости ее блеска — чем ярче звезда, тем больше ее масса. Видимый блеск звезды зависит от ее расстояния до Земли — чем оно больше, тем тусклее выглядит светило. Но расстояние до объекта до сих пор было неизвестно, так как звезда находится слишком далеко для проведения высокоточных наблюдений в оптическом диапазоне.

Авторы новой работы анализировали данные, собранные массивом радиотелескопов Very Long Baseline Array. Используя эти данные, смогли определить расстояние от Земли до Лебедя X-1 и оно оказалось равно 6050 световых лет плюс-минус 400 световых лет. Согласно расчетам астрономов, масса голубого сверхгиганта в этом случае должна быть в 19 раз больше массы Солнца, а масса самого источника рентгеновского излучения — в 14,8 раз больше солнечной массы.

Новое значение массы намного больше критического предела, который разделяет нейтронную звезду и черную дыру (после «смерти» крупная звезда может превратиться в один из этих объектов). Таким образом, в новой работе представлены доказательства того, что самая первая черная дыра действительно является таковой.