5 октября 2007, 11:55

Ученые наблюдают появление новой Земли

Планета, подобная нашей, образуется на расстоянии около 424 световых лет в огромном поясе теплой пыли. Фотографии планеты получены с помощью Spitzer, космического телескопа NASA.
При возрасте в 10-16 млн лет солнечная система этой планеты находится еще в «подростковом состоянии», но это самый подходящий возраст для формирования, говорит ведущий исследователь Кэри Лисс из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса.

Огромное кольцо пыли, окружающее две звезды этой системы, напоминает середину «обитаемой зоны», где могла бы появиться вода. Такие виды пылевого пояса редко возникают вокруг звезд, подобных солнцу, а наличие внешнего пояса изо льда делает более вероятным наличие воды, а впоследствии и возникновение жизни.

Пояс состоит из скалистых соединений, аналогичных тем, которые образуют земную кору, а сульфиды металлов очень похожи по составу на материал, обнаруженный в земном ядре.

Может пройти 100 млн лет прежде, чем планета будет полностью сформирована. Также потребуется около миллиарда лет до появления там первых признаков жизни, таких, как водоросли. Эволюция сложных организмов, вероятно, займет еще пару миллиардов лет, но лишь в том случае, если новая планета пойдет по пути развития Земли, считает Лисс.

Открытие Лисса будет представлено на следующей неделе в Отделении планетарных наук Американского астрономического общества.