15 января 2008, 14:18

Скоро Земля лишится Восточного полушария

Фантастические романы блекнут по сравнению с предсказаниями современных исследователей.
Ученые мужи не перестают пугать нас страшными прогнозами: птичьим гриппом, который должен выкосить половину жителей планеты, Третьей мировой войной, после которой выжившие позавидуют умершим, экологическими и техногенными катастрофами, после коих Земля наполнится уродливыми мутантами. Особенно «плодовитыми» на предсказания выдаются високосные годы. Однако на этот раз не 2008 год ученые из NASA называют для Земли последним. В 2036 году с большой долей вероятности на планету обрушится астероид Apophis (2004 MN4). Всего 28 лет, два месяца и 28 дней отделяют человечество от катастрофы планетарного масштаба.

Обнаруженный в 2004 году астероид Apophis представляет собой кусок скалы диаметром 320 метров и массой около 100 миллионов тонн. В 2029 году он должен продететь рядом с Землей всего в 36 тысячах километров - куда ближе, чем многие из искусственных спутников. Однако в результате воздействия гравитационного поля планеты Apophis изменит свою орбиту и при возвращении в 2036 году он может и не пройти мимо нашего мира. При пессимистичном варианте развития событий удар Aphopis`a придется на Восточное полушарие. В ходе столкновения, по расчетам ученых, выделится энергия, эквивалентная 1600-мегатоному взрыву. Как известно, извержение вулкана Кракатау в 1883 году, унесшее 36 тысяч жизней, было эквивалентно 200 мегатонн, а легендарная водородная бомба, созданная при Хрущеве - 100 мегатоннам. Встречу с Apophis`ом человечество может и не пережить.

Астрономы пока не в состоянии рассчитать, каким именно образом изменится траектория астероида после сближения 2029 года. Для того, чтобы уточнить данные расчетов, необходимо поместить на Apophis маяк, однако по 2012 год он будет находится слишком близко к Солнцу, и наблюдения или отправка космического аппарата для установки передатчика затруднены.

Тем временем ученые рассчитали, что если провести коррекцию курса Apophis`а до сближения 2029 года, то его достаточно будет сместить всего на 800 метров, чтобы астероид точно не попал в Землю. И для такой коррекции у человечества есть возможности и средства уже сейчас. Если миссия перехвата будет отправлена позднее, смещать орбиту Apophis`a придется уже на 13 тысяч километров, а это современной технике не под силу.

Но, может, беспокоиться о далеком космическом госте не стоит и лучше задуматься о ближайшем будущем? Ведь по прогнозам некоторых ученых, конец света ожидает Землю гораздо раньше. Так, уже в этом году, 21 июня в планету может врезаться 800-метровый астероид NZ51, открытый в 2006 году. Тех, кто переживет эту угрозу, в 2013-ом году, по прогнозу голландского астрофизика Пирса Ван дер Меера, ждет взрыв солнца. Согласно его исследованиям, температура солнечного ядра за последние 11 лет увеличилась почти вдвое. И именно по причине возрастания температуры солнца, а не из-за парникового эффекта, на Земле идет процесс глобального потепления.

В 2020-х годах из-за повсеместного изменения климата мир ждут новые вспышки мутаций гриппа и острых респираторных заболеваний. И только тех жителей Земли, кто переживет все эти смертоносные эпидемии, ожидает встреча с Apophis 2004 MN.

Если же он по счастливой случайности пролетит мимо, Земле, по мнению профессора-сейсмолога Гордона Майкла Скальсона, угрожает серия ужасающих землетрясений 2050-го года, которые радикально перекроят лик нашей планеты и вместе с разрушительными цунами навсегда изменят географию привычного мира.

А поскольку жить нам, землянам осталось совсем немного, стоит провести время с пользой: например, как следует попутешествовать и успеть посмотреть на наш прекрасный мир, пока он не изменил свое обличие.