21 января 2008, 11:43

Европа и Япония запустят свою миссию к Меркурию

Европейское космическое агентство подписало в пятницу, 18 января, контракт на строительство "БепиКоломбо", первого европейско-японского космического аппарата, который отправится к Меркурию.
Об этом сообщает агентство в своем пресс-релизе.

"БепиКоломбо" разрабатывается совместно с японским космическим агентством (JAXA), строительством аппарата займется компания "Астриум" (Astrium). Зонд будет запущен в августе 2013 года с помощью российской ракеты-носителя "Союз-Фрегат" с космодрома во Французской Гвиане, сообщает BBC News.

Напомним, что в понедельник, 14 января, американский аппарат "Мессенджер" приблизился к Меркурию на рекордно близкое расстояние и занялся его детальным исследованием. Предыдущее исследование проводилось более 30 лет назад аппаратом "Маринер-10".

Ожидается, что "БепиКоломбо" займется еще более тщательным исследованием ближайшей к Солнцу планеты. Аппарат будет состоять из двух орбитальных станций, которые полетят вместе, но разделятся перед выходом на орбиту Меркурия (в 2019 году). Европейский модуль будет изучать поверхность и недра планеты, а японский - ее магнитосферу.

Аппарат назван в честь итальянского ученого Джузеппе (Бепи) Коломбо (1920-1984), участвовавшего, в частности, в разработке траектории "Маринера-10". Уже известно, что для строительства аппарата "Астриум" привлечет целый ряд субподрядчиков.