6 февраля 2008, 10:40

Составлен список наиболее экологически уязвимых регионов

Ученые составили список регионов, в которых глобальное потепление с большой вероятностью может в ближайшем будущем привести к необратимым последствиям.
Об этом сообщает Потсдамский институт изучения антропогенного влияния на климат со ссылкой на статью в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Международный коллектив ученых под руководством Тима Лентона (Tim Lenton) и Ганса Шелльнхубера (Hans Schellnhuber) считает, что обманчиво плавное течение глобального потепления может создавать у общества чувство ложного спокойствия. Между тем, в некоторых регионах постепенное накопление изменений может скоро достичь критического уровня, за чем последует ряд резких и, главное, необратимых перемен.

Группа Лентона и Шелльнхубера задалась целью определить, какие системы в каких регионах подвержены высокому риску в обозримое время "незаметно" перейти критическую точку. Опросив большое количество признанных климатологов и проанализировав релевантную литературу, ученые составили список из девяти систем. Список разделен на три класса.

В первый класс попали системы с высокой чувствительностью (такие, на которых прохождение критической точки скажется сильнее всего), будущее которых предсказывается с наибольшей уверенностью. Это гренландский ледниковый щит и арктический морской лед. В худшем случае щит может полностью исчезнуть через 300 лет, повысив уровень моря на 7 метров. Таяние арктического льда - самоускоряющийся процесс: чем меньше льда, тем больше площадь открытой воды, которая темнее льда и потому поглощает больше солнечного излучения, сильнее нагреваясь и способствуя дальнейшему таянию льда. Возможно, критическая точка уже пройдена и через несколько десятилетий Арктика летом будет полностью свободна ото льда.

Ко второму классу относятся системы со средней чувствительностью, будущее которых предсказывается с наименьшей уверенностью: западный антарктический щит; бореальные леса (тайга); тропические леса Амазонки; система течения Эль Ниньо и его ответвлений (El Nino Southern Oscillation); система региона Сахары, Сахеля (полоса полупустынь и опустыненных саванн) и западного африканского муссона; индийский летний муссон.

В третий класс вошла только одна система с низкой чувствительностью, будущее которой предсказывается со средней уверенностью. Это атлантическая термохалинная циркуляция (Atlantic thermohaline circulation) - вертикальное перемешивание воды в Атлантическом океане и его течениях. Увеличение количества пресной воды (за счет таяния льда) может ее нарушить, что приведет к изменению направлений течений, повышению уровня моря и смещению климатических поясов.