7 февраля 2011, 14:06

Растения помогут искать взрывчатку

Американские ученые выявили растения, которые чувствительны к взрывчатым веществам больше, чем собаки.

Для создания необычных живых сенсоров ученые модифицировали естественный механизм защиты растений таким образом, чтобы он отвечал на нужный раздражитель изменением цвета листвы, сообщает сайт membrana.ru.

Система защиты, нещадно эксплуатируемая учеными, была «изобретена» растениями давным-давно. Так, листья табака, страдая от прожорливых гусениц, начинают выделять вещества, которые привлекают хищных насекомых. Другие растения, обнаружив при помощи рецепторов-белков атакующего, выбрасывают в ткани терпеноиды, уплотняющие кутикулу листьев. А почувствовав даже небольшие количества взрывчатки, растения бледнеют, так как изменяется структура, окрашивающего их хлорофилла.

Исследователи придумали, как использовать последний механизм в своих целях. Группа генетиков, возглавляемая профессором Джун Мэдфорд (June Medford), выбрала для своих экспериментов арабидопсис и табак. Биологи рассчитали, как нужно изменить природные рецепторные белки растения, чтобы они включали защитный механизм, «почувствовав» в окружающей растение среде взрывчатые химические вещества или загрязнители воды и воздуха. В результате в присутствии сигнального вещества (самого распространенного компонента бомб — тринитротолуола) генетически модифицированные растения начинали терять свою зеленую окраску.

Станут ли растениями покрывать рамки металлодетекторов и прочих сканеров, пока не известно. По мнению Мэдфорд, до вытеснения классических методов поиска взрывчатки пройдет не менее 5–7 лет. В будущем растения можно будет настроить на поимку веществ, загрязняющих окружающую среду, и прочих химических соединений.