31 августа 2007, 10:16

Над формирующейся звездной системой идет дождь

Группа астрономов под руководством Дана Уотсона из Рочестерского университета обнаружила в формирующейся звездной системе воду в количестве, пятикратно превышающем земные запасы.
Это первое прямое наблюдение того, как вода, необходимая для зарождения жизни, попадает в протопланетный пылевой диск, сообщается в пресс-релизе NASA.

Звездная система NGC 1333-IRAS 4B удалена от нас на тысячу световых лет и находится в стадии формирования. Вокруг зарождающейся звезды вращается теплый пылевой диск, из которого впоследствии образуются планеты. Вся система окружена холодным "коконом" из пыли и газа. Лед из кокона, падая по направлению к звезде, испаряется, попадая в диск.

Водяной пар, по мнению Уотсона, впоследствии опять сконденсируется, образуя астероиды и кометы. На Землю вода, скорее всего, попала именно за счет столковений с астероидами и кометами.

Группа Уотсона наблюдала за тридцатью самыми молодыми зарождающимися звездными системами, используя инфракрасный спектрограф телескопа "Спитцер" - прибор, позволяющий установить, какие молекулы являются источником инфракрасного излучения. Только в системе NGC 1333-IRAS 4B был обнаружен водяной пар.

По мнению исследователей, это объясняется удобным расположением системы ("Спитцеру" ничто не мешает наблюдать за ее центром) и удачным временем наблюдения (стадия образования водяного пара очень коротка и застать ее трудно).