27 августа 2007, 10:37

На топливных баках шаттлов обнаружены трещины

В воскресенье руководство NASA заявило, что на топливных баках шаттлов, запуск которых планируется до конца 2007 года, с помощью рентгена удалось обнаружить микротрещины.
По мнению NASA, именно из-за подобной трещины от шаттла "Индевор", вернувшегося на Землю 21 августа, мог отвалиться кусок термоизоляции.

Как сообщает France Presse, трещины обнаружены на пробковом слое, который изолирует алюминиевые крепления линии подачи жидкого кислорода. На них наносится пена, которая препятствует формированию льда. NASA планирует заменить эти два слоя на новую облегченную пену, что займет около девяти дней.

В руководстве аэрокосмической администрации считают, что ремонтные работы, скорее всего, не приведут к переносу запуска челнока "Дискавери" на более поздний срок. Шаттл должен отправиться на МКС 23 октября. Тем не менее, запланированная на 5 декабря доставка на МКС космической лаборатории European Columbus может быть отложена.

В 2003 году фрагмент обшивки, отколовшийся на старте от шаттла "Коламбия" и задевший его крыло, стал причиной крушения челнока при возвращении на Землю. Августовская миссия "Индевора" после обнаружения небольшой трещины также оказалась под угрозой, однако эксперты приняли решение не ремонтировать поврежденный фрагмент. В NASA обещают впредь изготавливать крепления из титана, который требует меньшего количества пены для изоляции.