17 августа 2007, 12:08

Бактерии сделают производство этанола дешевле

Производство этанола из растительной целлюлозы посредством использования бактерий планирует наладить компания SunEthanol.
Основными инвесторами проекта являются VeraSun Energy, Battery Ventures, Long River Ventures и AST Capital.

Инвестиции будут использованы для селекции микроорганизмов природного происхождения, компания их называет Q-бактериями, чтобы улучшить их способность вырабатывать этанол. Эти микроорганизмы были обнаружены профессором Массачусетского университета микробиологии, консультантом компании Сюзан Лешин (Susan Leschine) в почве Новой Англии.

«Микроорганизм может разлагать целлюлозу, в особенности волокна зеленых растений, и перерабатывать их в сахар, который в процессе брожения выделяет этанол» - поясняет представитель компании SunEthanol Джеф Шарп (Jef Sharp).

Считается, что этот способ производства этанола меньше загрязняет окружающую среду, чем производство этанола из зерен кукурузы. Но технология производства целлюлозного этанола не использовалась в промышленных масштабах, и построить оборудование для такого производства гораздо дороже чем для получения этанола из зерен кукурузы.

Q-бактерия может взаимодействовать с различными типами растений или биомассы, таких как трава, древесина и различные формы сельскохозяйственных отходов, как например шелуха кукурузы.

К 2009 году компания рассчитывает создать демонстрационный завод по производству этанола при помощи Q-бактерий.