15 августа 2007, 10:20

Телескоп APEX вооружили термокамерой для изучения древнейших объектов во Вселенной

Чилийский телескоп APEX теперь снабжен сверхчувствительным измерителем энергии излучения (болометром), который позволяет наблюдать древние, очень холодные космические объекты.

APEX, построенный Южной европейской обсерваторией (ESO), предназначен для исследования истории Вселенной, то есть для поиска и изучения объектов, возникших вскоре после "большого взрыва". Такие объекты, как правило, имеют очень низкую температуру, менее -250 градусов Цельсия. Для обнаружения излучения от них используются болометры.

Основным элементом болометра является сверхтонкая фольга, поглощающая свет. Малейшее увеличение интенсивности излучения приводит к нагреву фольги, который фиксируется специальными датчиками. Для того, чтобы добиться требуемой чувствительности, болометр необходимо охладить почти до абсолютного нуля: до 0,3 градусов Кельвина (-272,85 градусов Цельсия).

Новый болометр, названный LABOCA (LArge BOlometer CAmera), работает в субмиллиметровом диапазоне и состоит из 295 ячеек, объединенных в шестиугольник. Помимо высокой чувствительности, он обладает большим полем обзора. Специальное программное обеспечение подавляет шумы, оставляя максимально чистый сигнал.

Дополнительная сложность состоит в том, что миллиметровые и субмиллиметровые волны, представляющие собой излучение холодной Вселенной, поглощаются водяными парами земной атмосферы. Попытку их изучать сравнивают с попыткой наблюдать звезды в яркий день. Именно поэтому APEX расположен в сухом высоком месте: на высоте 5100 метров в пустыне Атакама.

С помощью LABOCA уже было произведено несколько наблюдений. По словам астрономов, новый болометр позволяет получать данные, которые прежним инструментам были недоступны.