3 февраля 2010, 17:06

Ученые нашли останки древнего крокодила

Сотрудники Флоридского университета и Смитсоновского института изучения тропиков (Панама) составили описание древнего родственника крокодилов, который обитал на Земле около 60 млн лет назад.

Научное название вида Cerrejonisuchus improcerus переводится как «маленький крокодил из Керрехона»: его останки были обнаружены в породах формации Керрехон на севере Колумбии, а размеры тела животного не превышали двух метров. Ранее здесь уже находили останки змеи Titanoboa, выраставшей до 13—14 м, пишет Компьюлента.

«Очевидно, C. improcerus занимал важное место в пищевой цепи, будучи и хищником, и добычей, — говорит один из руководителей исследования Джонатан Блох. — Современные гигантские змеи поедают крокодиловых (анаконды, к примеру, лакомятся кайманами), и мы вполне можем предположить, что змеи Titanoboa охотились на Cerrejonisuchus».

C. improcerus принадлежит к семейству Dyrosauridae, представители которого вырастали приблизительно до 5,5 м и имели длинную вытянутую морду, приспособленную для ловли и поедания рыбы. Дирозавриды отделились от той ветви эволюционного дерева, которая заканчивается современными семействами крокодиловых и аллигаторовых, более 100 млн. лет назад. Они успешно пережили эпоху вымирания динозавров, начавшуюся около 65 млн. лет назад, на границе мелового и третичного периодов, и все же последние животные этого семейства исчезли примерно 45 млн. лет назад.

Новый вид стал самым маленьким из известных дирозавридов; кроме того, у него гораздо более короткая морда, а значит, в его рацион должны были входить лягушки, ящерицы, некрупные змеи и, возможно, млекопитающие. «Кажется, Cerrejonisuchus охотился на таких животных, которые его более крупным сородичам были совершенно не интересны», — замечает ведущий автор работы Алекс Гастингс.

Ранее ученые считали, что появление многих новых, отличных друг от друга видов дирозавридов пришлось на палеоген (первый период кайнозоя, начавшийся сразу после вымирания динозавров). Теперь, с обнаружением «нетипичных» останков C. improcerus, специалистам придется признать, что семейство Dyrosauridae отличалось видовым разнообразием и до наступления палеогена.