27 октября 2009, 14:23

В Великобритании нашли череп гигантского плиозавра

На побережье Великобритании обнаружили череп гигантской морской рептилии - плиозавра. Длина черепа составляет 2,4 метра. О находке сообщает BBC News.
Возраст останков оценивается в 150 миллионов лет. Они состоят из верхней части черепа и нижней челюсти. При этом череп сохранил свою форму - до сих пор большинство известных ученым черепов плиозавров были разрушены и доходили до наших дней плоскими. Местами практически интактный череп позволит специалистам точнее воссоздать внешность древних хищников.

По оценкам ученых, сам плиозавр мог достигать 16 метров, а его масса, вероятно, составляла около 7-12 тонн. Если эти прикидки подтвердятся, то британский плиозавр опередит текущих лидеров гигантизма древней Земли - "Хищника Х" и "Монстра из Арамберри". Считается, что длина обоих этих динозавров не превышала 15 метров.

Череп плиозавра был обнаружен палеонтологом-любителем в графстве Дорсетшир. Кости были захоронены в скальных породах на морском берегу. После того, как палеонтолог извлек останки (на это ушло четыре года), он продал их совету графства.

Плиозавры населяли моря древней Земли в юрском и меловом периодах. Для этих рептилий были характерны короткая шея и удлиненная голова, напоминающая по форме голову крокодилов. Недавно ученые определили, какова была приблизительная сила укуса плиозавров (в качестве модели выступал "Хищник Х"). Согласно подсчетам исследователей, по этому показателю плиозавры в четыре раза обгоняли знаменитых тираннозавров.