20 июля 2007, 10:47

На спутнике Плутона обнаружены ледяные вулканы

На Хароне, спутнике Плутона, предположительно есть холодные вулканы, выбрасывающие жидкую смесь воды и аммиака.
К такому выводу пришел Джейсон Кук (Jason Cook) из университета Аризоны. Его статью в Astrophysical Journal цитирует Nature.

Исследовав Харон в инфракрасном спектре, Кук обнаружил следы аммиака и кристаллов льда. Лед в кристаллической форме не может долго существовать на поверхности Харона. Кристаллы быстро разрушаются из-за ультрафиолетового излучения Солнца и постоянной бомбардировки заряженными частицами, поэтому их наличие возможно только при условии регулярного возобновления.

По версии Кука, самый вероятный источником кристаллов — так называемые криовулканы. В ядре Харона вода смешивается с аммиаком, что значительно понижает ее точку замерзания. Вулканы выбрасывают воду, которая мгновенно замерзает и выпадает на поверхность в виде кристаллов льда и гидроксида аммония.

Виллиам Маккиннон (William McKinnon), специалист по обледеневшим спутникам из Вашингтонского университета в Сент-Луисе, признавая ценность данных, полученных Куком, подвергает сомнению его интерпретацию и считает, что наличие кристаллов обусловлено не наличием аммиака, а особенностями пористой поверхности Харона.

Криовулканы были впервые обнаружены в 1989 году на спутнике Нептуна Тритоне, позже на спутнике Сатурна Энцеладе. Их наличие предполагается также на Титане и некоторых других спутниках планет Солнечной cистемы.