19 июля 2007, 10:46

1 миллион долларов за «облегченные батарейки» для американских солдат

Министерство обороны США пошло на беспрецедентный шаг. Военными объявлен конкурс на создание облегчённого варианта модуля электропитания, который американские солдаты таскают с собой для обеспечения работы всего навешанного на них высокотехнологичного оборудования.
Если к концу 2008 года кто-либо из заявленных участников сможет представить работающий 96 часов, весящий не более 4 килограмм и выполненный в виде жилета «полевой аккумулятор», то этот счастливчик (или группа счастливчиков) получит свой заветный миллион от одного из самых закрытых ведомств США.

Разработка усовершенствованного во всех отношениях модуля питания — не просто очередная прихоть армейских чинов. Дело в том, что «нашпигованный» GPS-навигатором, очками ночного видения, средствами связи и прочими технологичными гаджетами простой американской солдат вынужден дополнительно таскать на своем горбу комплект батарей, который может весить от 10 до 20 килограммов. Кто-то скажет, что разжиревшему североамериканскому «миротворцу» полезно пробежаться с полусотней килограмм снаряжения. Но чиновники в министерстве обороны иного мнения.

Примечательно, что в конкурсе, регистрация участников которого началась 5 июля, смогут принять участие не только постоянно работающие с Министерством Обороны США компании, но и чуть ли не разработчики с улицы. Допускается регистрация даже простых американских Кулибиных — глядишь, в гараже на коленке не только Джобс может шаманить. Правда, индивидуальные разработчики должны обязательно быть совершеннолетними (от 21 года) гражданами США.

Главное условие, поставленное перед изобретателями всея Америки — вес прототипа батарей не должен превышать 4 килограмм, а его конструкция должна быть такой, чтобы все это энергетическое барахло не болталось за спиной, а надевалось как обычный жилет. Вместе с тем, источник питания должен работать в течение 96 часов (4 дня — средняя продолжительность «обычного задания» для US Army) и выдавать при этом среднюю мощность в 20 ватт. Понятное дело, отбор будет более чем щепетильным. В течение пяти дней высокое жюри (учёные, инженеры, военные чины) будет наблюдать за тем, как разработки подвергаются серьезным испытаниям в условиях, имитирующих реальные. «Подопытные» рядовые американской армии будут ходить, бегать, прыгать в «энергетических» жилетах. Образцы также пропустят через воду (в прямом смысле), огонь и медные трубы (в виде проверки работоспособности в воздухонепроницаемом контейнере). Победитель этого конкурса получит 1 миллион долларов США. Разработки, занявшие второе и третье места, принесут своим изобретателям, соответственно, по 500 и 250 тысяч долларов.

Уже в сентябре текущего года военные собираются устроить пресс-конфренцию и совещание с участниками конкурса, на котором будут объявлены технические детали, уточнённые правила и квалификационные требования конкурса. Регистрация участников закончится 30 ноября 2007 года.