19 июля 2007, 10:35

Объявлены лауреаты самой престижной премии по космологии

Премию фонда Грубера - самую престижную премию по космологии - за 2007 год вручат двум группам ученых под руководством Саула Перлмуттера (Saul Perlmutter) и Брайана Шмидта (Brian Schmidt), доказавшим, что скорость расширения Вселенной увеличивается.

До результатов Перлмуттера и Шмидта наиболее вероятной считалась гипотеза, что расширение Вселенной постепенно замедляется за счет гравитационных сил. Оставалось неизвестным, начнется ли в какой-то момент обратный процесс - сжатие - или же масса Вселенной для этого недостаточно велика.

Чтобы найти ответ на этот и другие вопросы, Перлмуттер и Шмидт занялись определением расстояния до очень далеких объектов и скорости их удаления. Для этого необходимо измерить яркость их света и, зная стандартное значение яркости, вычислить расстояние. Подходящими объектами оказались сверхновые звезды, свет которых можно зафиксировать, даже если они находятся на расстоянии миллиардов световых лет. Для исследования ученые разработали специальные методы поиска сверхновых.

К 1998 году обе группы пришли к выводу, что расширение Вселенной не только не замедляется, но, наоборот, все более ускоряется. Одним из возможных объяснений этого факта, противоречащего современным теориям, является наличие во Вселенной так называемой "темной энергии", недоступной прямым наблюдениям.

Фонд Питера и Патриции Грубер с 1993 года присуждает премии за достижения в областях космологии, генетики, юстиции, прав женщин и неврологии. Размер премии по космологии составляет 500 тысяч долларов США. Премия будет разделена между 51 соавтором исследования.

Годом раньше группы Перлмуттера и Шмидта получили за эти исследования другую астрономическую премию - премию Шоу.