6 октября 2009, 17:19

У коренастых тираннозавров нашелся грациозный родственник

Палеонтологи обнаружили в Монголии останки динозавра, который может считаться близким родственником тираннозавров, включая Tyrannosaurus rex.
Отличительной особенностью нового вида, получившего имя Alioramus altai, является грациозное строение тела, напоминающее птичье. Статья ученых появилась в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение приводит New Scientist.

В рамках исследования ученым удалось обнаружить прекрасно сохранившийся скелет Alioramus altai, возраст которого составляет около 65 миллионов лет. Длина тела особи при жизни составляла 7-8 метров, а вес - около 730 килограммов. Палеонтологи полагают, что им в руки попал молодой динозавр, которому на момент гибели было всего 9 лет.

Благодаря находке ученым удалось доказать, что Alioramus действительно является отдельным родом (раньше некоторые исследователи считали, что данные динозавры относились к тарбозаврам). Кроме этого исследователям удалось воссоздать особенности строения нового вида.

Оказалось, что у A. altai были длинные тонкие полые кости. Это обеспечивало относительно небольшую массу тела (тираннозавры весили в том же возрасте в два раза больше), а также "изящность" строения. Выяснилось также, что морда ящера была длинной и вытянутой, а на голове A. altai исследователи обнаружили восемь небольших рогов.

Совсем недавно ученым удалось обнаружить предка тираннозавра совсем небольшого роста. Вид, получивший имя Raptorex kriegsteini, внешне полностью повторял T. rex: массивные ноги, небольшие передние конечности, большая голова с мощными челюстями. При этом, однако, его размеры составляли лишь пятую часть от размеров его более крупного родственника.