11 августа 2009, 13:06

NASA выделит 50 миллионов долларов разработчикам «космического такси»

Американское аэрокосмическое управление NASA намерено выделить 50 млн долларов частным компаниям, которые готовы разрабатывать пилотируемые космические корабли.

В течение 45 дней претенденты должны будут предоставить заявки. Победители, которые получат государственную помощь, определятся к концу сентября по результатам конкурса, сообщает Reuters.

В четверг в Хьюстоне состоится семинар для представителей компаний, заинтересованных в разработке "космического такси". К участию допускаются лишь американские фирмы. Интерес к проекту уже выразили Ball Aerospace and Technologies Corp., Airborne Systems, SpaceX, Boeing Co, Tether Applications, Retro Aerospace, Emergent Space Technologies, Davidson Technologies и Paragon Space Development Corp.

В 2010 году американские астронавты перестанут использовать космические челноки: шаттлам осталось совершить всего семь полетов, в ходе которых будет завершено конструирование Международной космической станции. Затем до появления нового пилотируемого аппарата США вынуждены будут платить России за доставку астронавтов на орбиту.

В этих условиях правительство готово поддерживать космические разработки частников. На создание грузового космического транспорта NASA ранее согласилась выделить 500 млн долларов двум фирмам - Space Exploration Technologies (SpaceX) и корпорации Orbital Sciences Corp.

Компания SpaceX готова доработать свой грузовой корабль Dragon, чтобы он мог перевозить астронавтов. Однако для этого необходимо 300 млн долларов, сообщают представители фирмы. "Слегка расстраивает, что выделяют лишь 50 млн долларов, - говорит руководитель SpaceX Элон Маск по поводу новой инициативы NASA. - В 50 миллионов обходится одно место в российском "Союзе".

Белый дом создал специальную комиссию для контроля за программой пилотируемых космических полетов. Согласно существующему плану, в следующем году полеты шаттлов прекратятся, им на смену будет разработан новый космический корабль, который сможет летать на МКС, а также на Луну и к другим объектам Солнечной системы.

Изначально на программу пилотируемых полетов в 2010-20 годах планировалось потратить 108 млрд долларов, но затем эту сумму уменьшили до 81,5 млрд. По данным президентской комиссии, при таких затратах вернуться на Луну американцы смогут не раньше середины 2020-х годов. Свои выводы комиссия планирует опубликовать 31 августа.