25 июня 2009, 12:04

Потепление оказалось стимулятором эволюции

Высокие температуры ускоряют темпы эволюции млекопитающих. Такой вывод сделали авторы статьи, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B.
Коротко об исследовании пишет The Scientist.

Авторы работы сравнили ДНК 130 видов млекопитающих, обитающих в различных частях планеты, от высоких до низких широт. Анализ мутаций в гене одного из самых консервативных белков млекопитающих - цитохрома С - показал, что у животных, обитающих в теплом климате, последовательность ДНК гена этого белка изменена сильнее, чем у жителей холодных районов.

Появление мутаций в ДНК является необходимым фактором эволюции. Их накопление в геноме приводит к изменению организмов внутри одного вида и к образованию новых видов.

Тот факт, что ДНК организмов, обитающих в теплом климате, более изменчива, чем ДНК "холодолюбивых" существ, известен давно. Однако до сих пор все данные были получены для растений и пойкилотермных животных, температура тела которых зависит от температуры окружающей среды. Новые результаты является весьма неожиданными, так как млекопитающие способны поддерживать постоянную температуру тела.

Авторы выдвигают две гипотезы, объясняющие неожиданный эффект. Первая предполагает, что эволюция млекопитающих, живущих в низких широтах, стимулируется быстрой изменчивостью обитающих рядом с ними организмов, ДНК которых чувствительна к температуре. Млекопитающие вынуждены подстраиваться под изменяющееся окружение. Согласно второй гипотезе, нормой как раз является метаболизм млекопитающих, живущих на юге. У зверей, обитающих в холодном климате, обмен веществ замедлен, соответственно, понижен и уровень мутагенеза. На данный момент у исследователей нет данных, позволяющих сделать выбор в пользу одной из версий.