17 июня 2009, 16:12

Ученые «продлили» древний ледниковый период в 20 раз

Исследователи установили, что ледниковый период в конце ордовикского периода (488 - 443 млн лет назад) продолжался более 30 млн лет, сообщается в пресс-релизе Университета Лейчестера.
До недавнего времени считалось, что этот период длился 0,5-1,5 миллиона лет.

В рамках исследования ученые провели сравнительный анализ геологических данных, оставшихся от того времени. В частности, их интересовали оставшиеся в отложениях того времени следы изменения уровня океана, которые должны были вызываться таянием ледников.

По словам ученых, продолжительность ледникового периода объясняется особенностями работы углеродного цикла в то время. Дело в том, что частичное таяние льдов на последнем этапе данного периода привело к попаданию в воду большого количества питательных веществ и интенсивному размножению микроорганизмов.

При этом талая вода сформировала слой на поверхности более плотной соленой воды, изменив схемы океанических течений. В результате содержание кислорода уменьшилось и морские организмы стали массово вымирать. При этом они уносили на дно углерод, который оказывался изъят из углеродного цикла (похожим образом планировалось бороться с глобальным потеплением). Это, в свою очередь, приводило к снижению количества углерода в атмосфере, где он хранится в виде CO2. Последнее, отмечают исследователи, ослабило парниковый эффект и замедлило таяние льдов.

Ледниковый период, который начался в конце ордовикского периода, считают одной из причин массового вымирания видов в это время. Считается, что это время было одним из самых холодных периодов за последние 600 миллионов лет истории нашей планеты.
Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.