4 июня 2009, 19:19

В подледных горах нашли зародыш Антарктики

Ученые определили топографические особенности гор Гамбурцева - горной гряды, расположенной под ледяным щитом Антарктиды.
Авторы статьи, опубликованной в журнале Nature, также утверждают, что им удалось обнаружить очаг, с которого началось оледенение Антарктиды. Коротко о работе исследователей сообщает Science News.

Карта была составлена по результатам двух антарктических экспедиций, проходивших в период с 2004 по 2008 годы. При помощи радара, сигнал которого был способен проникать сквозь толщу льда, ученые исследовали регион площадью 30 квадратных километров. Исследователи сосредоточились на плато под название Dome A - самом высоком месте Антарктики и самом холодном месте на планете. Разрешение новой карты составляет 140 метров.

Самый высокий пик не превышает 2400 метров. Раньше считалось, что горы Гамбурцева могут достигать 3000 метров, однако в новой работе было показано, что "лишние" метры - это лед. Ученые выяснили, что рельеф гор Гамбурцева сходен с альпийским. Вершины подледной гряды пологие, склоны покатые, а сама горная цепь "разбавлена" долинами. Такая топография, по мнению авторов, указывает, что горы были сглажены ледником, который начал образовываться около 34 миллионов лет назад. С течением времени ледник разрастался и в конце концов образовал Антарктиду в ее современном виде.

Горы Гамбурцева были обнаружены советской экспедицией в 1958 году. В 1970-е годы они были "бегло" изучены при помощи радара. Несколько месяцев назад группа исследователей из разных стран составила топографическую карту протяженного района Антарктики. В общей сложности авторы захватили около двух миллионов квадратных километров.