22 июня 2007, 10:30

Растения на других планетах могут быть черными

В дискуссиях о том, возможна ли инопланетная жизнь и какие формы она может иметь, ученые выдвигают разные предположения относительно того, какие источники энергии и способы ее преобразования могли бы составить альтернативу фотосинтезу для жизни растений на других планетах.
Возможно, эти растения будут черными, - считают профессор Роберт Бланкеншип (Robert Blankenship) и доктор Лакилл Маркей (Lucille P. Markey) из Вашингтонского университета.

Цвет растений будет зависеть от размера звезды, вокруг которой вращается планета, и спектра испускаемого ею излучения. «Идеальной для преобразования энергии является черная молекула, – говорит Бланкеншип, – поглощающая весь спектр излучения». Но в любом случае на других планетах спектр излучения будет отличаться от солнечного, что скажется и на наборе пигментов растений – если они там будут.

Профессор Бланкеншип возглавляет рабочую группа НАСА, изучающую возможность регистрации растительной жизни на других планетах. Сейчас космические телескопы способны определить присутствие в атмосфере планеты водяного пара, кислорода, углекислого газа. «Когда вы рассматриваете другой мир, вы должны понять, что жизнь там, безусловно, тоже зависит от фотосинтеза, но этот процесс не обязательно будет проходить так же, как на Земле, – говорит Бланкеншип. – Если основой жизни на Земле является ДНК, это не означает, что на других планетах жизнь закодирована тем же набором из 20 аминокислот».