4 мая 2009, 09:21

В атмосфере Земли обнаружены частицы старше Солнца

Исследователи из университета Манчестера (University of Manchester) умудрились обнаружить "частицы истории" в атмосфере нашей планеты.
Правда, занесло их туда из космоса, а именно - кометой 26P/Grigg-Skjellerup, что пронеслась над нашей планетой в апреле 2003 года.

Тогда исследователи смогли договориться со специалистами из NASA о том, чтобы запустить в шлейф кометы самолёт с необходимой аппаратурой. Он поднялся на высоту 20 километров и в течение нескольких часов кружил в верхних слоях тропосферы, собирая на подобие липкой ленты всё, что попадётся по пути.

В ходе дальнейшего анализа находок учёные установили – некоторые из найденных частиц принадлежат именно пролетевшей комете. А два образца оказались совершенно уникальными: их химический состав показывает, что они принадлежали тому газовому облаку, из которого родилось Солнце.

Ещё один образец, по некоторым данным, мог находиться некогда в составе охлаждённого газа, который остался от взрыва сверхновой. Существует гипотеза, что Солнечная система могла появиться "на обломках" другой звезды. Некоторые частички, ставшие свидетелями тех катаклизмов, попали на поверхность кометы, которая заморозила их в своих недрах.

Спустя 4,5 миллиарда лет они оказались в руках учёных и ныне могут быть косвенным подтверждением гипотезы.

"Кометы как холодильники для таких частиц, — говорит доктор Хеннер Бьюзманн (Henner Busemann). — Они сохраняют древнейшие материалы в первозданном виде".

О своём открытии учёные рассказали на Европейской неделе астрономии и космических наук (European Week of Astronomy and Space Science), прошедшей на днях в университете Хартфордшира (University of Hertfordshire).