14 июня 2007, 15:30

Ученые научились стирать человеческую память

Ученые впервые сохранили информацию в живых нейронах, составляющих основу нервной системы и памяти человека.
Исследователи Тель-Авивского университета считают, что их достижение является прорывом на пути к созданию нейромикросхем - запоминающих устройств на основе живых клеток.

Если дальнейшие эксперименты увенчаются успехом, не исключено, что рано или поздно сбудутся мрачноватые утопии фантастов: на свет могут появиться киборги - существа, сочетающие свойства человека и машины.

Специалистам также удалось доказать, что культура нервных клеток способна в течение более чем 40 часов одновременно сохранять несколько "воспоминаний" - синхронизированных нервных импульсов, сообщает издание "Взгляд". С помощью химической стимуляции можно стирать воспоминания так же просто, как информацию с CD-RW-диска.

Сначала исследователи пытались запрограммировать выращенные in vitro цепочки нервных клеток, стимулируя определенные их зоны с помощью электрических импульсов. Однако это приводило к стиранию ранее записанной информации. Затем Итай Баручи и Эшель Бен-Якоб решили использовать особый химический стимулятор (пикротоксин), который запускал цепь электрических сигналов.

Спустя сутки авторы вносили еще одну дозу стимулятора в другое место культуры, что приводило к формированию второй цепочки электрических импульсов. Затем стимуляцию повторили в третий раз. Все три сигнальные цепочки (условно их можно назвать "воспоминаниями") существовали параллельно, не перекрываясь друг с другом, более двух суток. "Это можно представить как рождественскую елку, украшенную гирляндами, причем на каждой ее ветви лампочки гирлянд мерцают по-своему", - образно проиллюстрировал Бен-Якоб суть явления.

Исследователи полагают, что именно благодаря открытому ими явлению в мозге человека хранятся некоторые воспоминания и образы. Их выводы пересекаются с результатами исследований ученых бруклинского медицинского центра SUNY Downstate, которые, идя от обратного, доказали в опытах над крысами, что с помощью химической стимуляции можно стирать воспоминания, хранившиеся в памяти живого существа в течение суток или даже месяца, так же просто, как информацию с CD-RW-диска.

Что же сулят все эти опыты в практическом плане? Конечно, это не шаг к началу серийного производства терминаторов. Однако возможность стирания воспоминаний может найти практическое применение, например, в медицине, в таких ее областях, как неврология и психиатрия, при лечении болей и посттравматического стресса, а возможно, даже позволит победить шизофрению.

Не исключено, что в перспективе результаты работ исследователей будут использованы при создании биоэлектронных устройств, в которых наряду с электронными компонентами применяются живые клетки. Как считают сами исследователи, это могут быть биопротезы, позволяющие слепым видеть, глухим слышать, а людям с расстройствами двигательных функций полностью восстановить утраченное. Тут недалеко до создания биоинтерфейса - устройства, позволяющего человеку непосредственно подключаться к компьютерным сетям и электронным устройствам. Перспективы этого научного достижения пока под силу оценить только самым смелым фантастам, сообщает агентство Новости-Грузия.