13 апреля 2009, 14:09

Массивные галактики оказались молодыми

Американские астрономы из Университета штата Индиана обнаружили молодые галактики, существование которых не укладывается в современные модели эволюции звездных скоплений.
Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, а работа ученых появилась в журнале Astrophysical Journal Letters.

В рамках исследования ученые пользовались данными о 2400 галактиках, собранными Национальной обсерваторией в Китт Пике. В результате астрономам удалось обнаружить 15 необычных объектов, которые отличает высокая масса, а также практически полное отсутствие тяжелых элементов, свойственных для позднего этапа эволюции звезд.

По словам исследователей, молодость большинства светил, входящих в эти скопления, указывает на молодость самих скоплений: астрономы вычислили, что эти галактики образовались примерно 3-4 миллиарда лет назад. При этом, согласно существующим теориям, формирование столь крупных систем должно начинаться вскоре после Большого Взрыва (который произошел 13,5-14 миллиардов лет назад), то есть гораздо раньше.

Ученые отмечают, что существует альтернативное объяснение: галактики появились в результате слияния более мелких собратьев, которое могло частично "омолодить" образовавшееся скопление. Действительно, в результате гравитационного взаимодействия, часть межзвездной материи, содержащей тяжелые элементы, оказалась выброшена в пространство между галактиками. Кроме этого, слияние привело к интенсивному звездообразованию и, следовательно, появлению большого числа молодых звезд.

Для того, чтобы выяснить, как именно появились данные галактики, ученые планируют провести дополнительную серию наблюдений. В частности, они надеются получить у NASA время на телескопе "Хаббл" и сделать высококачественные снимки изучаемых объектов.

Напомним, что совсем недавно ученым удалось найти другие противоречия с существующими теориями эволюции галактик. Тогда исследователи обнаружили большое количество почти сформировавшихся массивных скоплений, которые появились слишком рано после Большого Взрыва.