25 февраля 2009, 18:52

Ученые составили первую карту загадочных подледных гор в Антарктике

Международной группе исследователей впервые удалось составить подробную топографическую карту гор Гамбурцева - горной гряды, которая располагается под ледяным щитом Антарктиды.
Результаты экспедиции будут представлены на пресс-конференции в Женеве 25 февраля 2009 года, а их краткое изложение доступно в пресс-релизе на сайте Национального научного фонда, который частично финансировал данную экспедицию.

Основным методом изучения горной гряды, расположенной на глубине более четырех километров подо льдом, было радиозондирование. В рамках экспедиции ученые организовали два лагеря, между которыми летал самолет с исследовательским оборудованием. За время экспедиции он успел налетать более 120 тысяч километров - расстояние, почти в три раза превосходящее длину экватора.

Собранные данные удивили ученых. Во-первых, оказалось, что у гор Гамбурцева очень изрезанный и неровный рельеф. Согласно современным представлениям, это означает, что горы достаточно молоды. Однако горный массив расположен в районе, где серьезной тектонической активности не было последние 540 миллионов лет. Кроме этого ученым не удалось обнаружить магнитные аномалии, которые являются типичным проявлением недавней (по геологическим меркам) вулканической активности.

Другой загадкой является сам ледяной щит Антарктиды. Согласно современным представлениям, он образовался в результате разрастания ледников-зародышей, которые, сливаясь, покрыли весь континент. Одними из таких зародышей должны были быть ледяные шапки гор Гамбурцева. Данный процесс должен был сгладить пики гор, чего также не наблюдается. По словам исследователей, чтобы ответить на многочисленные вопросы, касающиеся возраста и происхождения гор Гамбурцева, необходимо добыть образцы грунта.

Исследователям также удалось обнаружить крупную сеть подледных рек и озер, которые протекают в долинах гор.

Горы Гамбурцева были открыты советской полярной экспедицией в 1958 году. Длина гряды составляет примерно 1300 километров, а высота отдельных пиков может достигать более 3000 метров. Горы были названы в честь выдающегося геофизика, академика Григория Александровича Гамбурцева.