16 декабря 2008, 11:36

В Великобритании обнаружили самую старую паутину

Фрагмент сети, чей возраст составляет более 140 миллионов лет, был найден в куске янтаря на пляже в Восточном Эссексе.
Новая находка указывает на то, что пауки, плетущие паутину, появились гораздо раньше, чем считалось до сих пор. В частности, они жили задолго до появления цветковых растений и "взрыва" видообразования среди насекомых.

По словам ученых, древняя паутина во многом похожа на современные аналоги. Например, она имеет ту же спиральную форму. Кроме этого современные пауки плетут сети, вытягивая материал из двух прядильных органов. По мнению исследователей, их далекие паукообразные предки использовали ту же схему, поскольку древние нити состоят из двух волокон.

Исследователи считают, что паутина оказалась в янтаре в результате лесного пожара - в образцах были найдены следы угля. Обгоревшие деревья выделяли смолу, и в одну из капель попал фрагмент паутины.

Предыдущим рекордсменом была сеть, возраст которой составлял 130 миллионов лет. Она была обнаружена в Ливане.

Другой интересной находкой, обнародованной сегодня, стал гигантский вид пауков Heteropoda maxima. Размер взрослой особи этого вида может достигать 30 сантиметров. Находка была сделана во время десятилетнего исследования биосферы окрестностей реки Меконг, которые проводились с 1997 по 2007 годы.

Heteropoda maxima