12 декабря 2008, 15:48

NASA завершило миссию марсианского орбитального зонда

Американское космическое агентство объявило о завершении основной части миссии зонда Mars Reconnaissance Orbiter.
Об этом сообщается на официальном сайте NASA. По словам инженеров, за два года своей работы аппарат передал на Землю 73 терабита (73 триллиона бит) научной информации о Красной планете. Это больше, чем собрали все предыдущие американские миссии вместе взятые.

Mars Reconnaissance Orbiter, разработанный компанией Lockheed Martin, был запущен 12 августа 2005 года. Стоимость разработки аппарата составила 720 миллионов долларов. В ноябре 2006 года он вышел на расчетную орбиту на высоте нескольких сотен километров над марсианской поверхностью.

За два года работы аппарат получил большое количество высококачественных фотографий поверхности планеты. Около одного процента Марса было картографировано с разрешением всего в несколько метров, около 40 процентов - с разрешением несколько десятков метров. Кроме этого зонд занимался изучением минералогического состава марсианского грунта. Так, например, недавно аппарату удалось обнаружить на Красной планете значительные запасы льда.

По словам инженеров NASA, в настоящее время начинается новый этап работы зонда. Исследователи надеются, что аппарат "проживет" еще как минимум два года.