21 ноября 2008, 08:30

Ученые смогли расшифровать геном мамонта

Ученые расшифровали геном мамонта путем анализа шерсти с обледеневших трупов животных, сохранившихся в вечной мерзлоте Сибири.
Об этом сообщает сайт InoPressa.ru со ссылкой на The Guardian. Это первый случай в науке, когда ученым удалось выявить геном вымершего животного, отмечает газета.

Ученые установили, что мамонты разделились на две группы примерно 2 млн лет назад. Одна группа вымерла около 45 тысяч лет назад, другая – 10 тысяч лет назад.

Это достижение свидетельствует о прогрессе в генетике. В 2003 году завершилась расшифровка генома человека, которая заняла 13 лет и обошлась в 2,6 млрд долларов. Геном мамонта был прочитан в одной лаборатории меньше чем за год и обошелся в 1 млрд долларов.

Группа ученых под руководством Стефана Шустера из Университета Пенсильвании собрала образцы шерсти 18 мамонтов и вывела 3,3 млрд пар букв, отвечающих за 70% генетического кода животного, сообщает журнал Nature.

Сравнив ДНК мамонта с ДНК африканского слона, ученые установили, что их геномы различаются всего на 0,6% – это в два раза меньше различия между человеком и шимпанзе.

Все животные появились в Африке, но разделились на виды около 6,5 млн лет назад. Одна группа направилась в тропическую Азию, а мамонты – в Европу с ее умеренным климатом и, в конечном счете, в Арктику.

Публикация генома мамонта вряд ли приведет к попыткам воссоздать это животное путем клонирования. Хотя большая часть генетического кода известна, ученые пока не научились воссоздавать хромосомы.

В следующем году ученые, как ожидается, выявят полный генетический код нашего ближайшего предка, неандертальца.