17 октября 2008, 15:42

Ученые открыли первый гамма-пульсар

Орбитальная обсерватория Энрико Ферми (бывший GLAST) обнаружила первого представителя нового класса космических объектов - так называемых гамма-пульсаров.
Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на официальном сайте агентства.

Объект, получивший наименование CTA 1, располагается на расстоянии около 4600 световых лет от Земли в созвездии Цефея. По словам астрономов, пульсар образовался около 10 тысяч лет назад. Он испускает импульсы гамма-излучения каждые 316.86 миллисекунд.

Пульсары представляют собой один из конечных вариантов эволюции звезд. Когда внутри звезды заканчивается "топливо", происходит гравитационный коллапс - материя из внешних слоев под воздействием гравитационных сил проваливается в центр звезды. Если масса тела была относительно небольшой (менее 1,6-2,4 солнечных), то образуется сверхплотный объект - нейтронная звезда. Если масса была выше, то появляется черная дыра.

Нейтронная звезда быстро вращается вокруг собственной оси и испускает узконаправленное электромагнитное излучение. Из-за вращения луч попадает в поле зрения наблюдателя через равные промежутки времени, создавая эффект пульсации. Наиболее часто в природе встречаются радиопульсары, то есть источники периодического радиоизлучения. Гамма-пульсар, в свою очередь, испускает потоки гамма-излучения.

Открытие стало возможным благодаря использованию инструмента Large Area Telescope, установленного на орбитальной обсерватории Энрико Ферми. Этот инструмент сканирует всю видимую область неба каждые три часа, регистрируя мельчайшие энергетические всплески.