17 мая 2007, 17:39

На Южном Полюсе обнаружено более 700 новых видов морских животных

Очередное необычное открытие сделано на Южном Полюсе. Ученые утверждают, что в полярных водах Антарктики обнаружена ранее неизвестная экосистема, в которой миллионы лет обитают необычные морские животные. По словам британских ученых, необычное разнообразие морской жизни было обнаружено в темных и довольно холодных водах Антарктики. Уже сегодня специалисты говорят о более чем 700 новых видах жизни.
Напомним, что ранее биологи считали данные регионы полностью необитаемыми из-за их низкой температуры и практически полного отсутствия флоры. Однако многочисленным полярным плотоядным морским губкам, морским червям, креветкам и моллюскам это, как показывают последние данные, ничуть не помешало.

Согласно данным, опубликованным в журнале Nature, океанологи говорят о принципиально новой системе полярной эволюции нашей планеты. Доктор Кэтрин Линс, биолог Британской Антарктической программы, утверждает, что фактически оказывается, что данные регионы оказались очень динамичными и биологически богатыми.

"Обнаружение этой удивительной находки - наш первый заметный шаг к пониманию полноты и распространения полярной жизни" - говорит Линс.

Британские ученые говорят, что находки были сделаны в рамках полярного проекта Andeep (Antarctic benthic deep-sea biodiversity), задача которого состоит во всестороннем исследовании антарктической жизни.

В течении трех лет исследователи, принимавшие участие в экспедиции, при помощи управляемых аппаратов исследовали полярное море Уэддела на глубине от 774 до 6 348 метров.

Данные полученные в результате анализа, говорят о том, что дно полярных регионов также очень разнообразно, так в приантарктических регионах были обнаружены и континентальные шельфы, и глубинные равнины и довольно массивные разломы морских пород.

После того, как данные исследований будут полностью обработаны, специалисты рассчитывают объявить об открытии более 1 000 новых форми жизни, большая часть из которых либо вообще являются принципиально новыми видами, либо являются дальними родственниками других морских обитателей.

Уже сегодня биологи говорят о находке 674 различных ракообразных, более 200 видах полихет (морские черви), 76 новых видов морских губок, 17 из которых являются ранее неизвестными науке.

Сейчас ученые сравнивают глубоководные антарктические формы жизни с более мелководными с тем, чтобы лучше понять их эволюционные процессы.