15 мая 2007, 12:42

Ледовые шапки гор тают на глазах

Российские географы изучили, как меняются площади более 3000 ледников Кавказа, Памира и Тянь-Шаня.
Результаты исследования оледенения огромных горно-ледниковых областей ученые из Института географии РАН представили, основываясь на данных полевых работ непосредственно на ледниках, оригинальных методов косвенных расчетов ряда параметров окружающей среды и мониторинга высокогорных областей с космических кораблей и спутников. Ледовый «космический» мониторинг ведут в рамках программы "Ураган", которая выполняется на российском сегменте МКС, и в рамках международного проекта GLIMS – на основе цифровых многоканальных изображений ледовых областей с разрешением 15-30 м, получаемые со спутников LANDSAT и TERRA.

Оценивались не только размеры ледников – площади, толщина льда – но и ресурсы снега, множественные внутренние и внешние связи, подвижки ледников, направление и объем влагопереноса, распределение осадков в горных областях, обеспечивающих собственно существование оледенения.

В целом исследователи отмечают ускоренное сокращение оледенения, которое связывают с потеплением климата. Такое состояние ледников географы оценивают как экстремальный этап в их многолетней эволюции. Например, на Памире в районе бассейна реки Муксу, общее сокращение площади 683 ледников за последние 40 лет составило 8% – их площадь уменьшилась с 1956,6 кв. км до 1817, 1 кв. км.

Темпы сокращения ледников Кавказа и того больше: за последние 50 лет они уменьшились на 16%. Уменьшение оледенения Кавказа началось еще в конце 19 века. С 1881 по 1957 г. площадь ледников Большого Кавказа сократилась на 789,5 кв. км, при этом число ледников возросло на 181 – из-за распада крупных ледников на мелкие. Ледниковые языки отступили в среднем на 80—90 м. Однако изменяется не только длина ледниковых языков, но и их мощность: они становятся тоньше.

Следует отметить, что по данным исследователей из Института географии, не все ледники планеты уменьшаются. Например, среднегодовой баланс массы ледников Восточной Антарктиды во второй половине 20 века был положительным, и в течение последних 35-40 лет эта положительная составляющая возрастала.

Российские исследователи провели анализ ледяного керна из скважин Эльбруса, который показал, что на высотах более 4000 м ледники Кавказа столь же чисты (по содержанию химических примесей), что и образцы чистой облачной воды над субарктической Скандинавией. Содержание сульфатов и нитратов (антропогенного происхождения) оказалось в 4-5 раз меньше, чем в высокогорных альпийских снегах.