6 июня 2008, 13:36

Ученые научились взвешивать отдаленные черные дыры

Профессор физики и астрономии из Университета Арканзаса в Литл-Рок со своими сотрудниками придумал способ определять массу черных дыр в далеких галактиках.
О своем открытии ученый доложил на съезде Американского астрономического общества в Сент-Луисе. Кратко результаты исследования изложены на сайте университета.

Сверхмассивные черные дыры были обнаружены в центре многих галактик. До сих пор ученые определяли их массу, оценивая скорость вращения звезд в центральной части галактики. Однако этот метод применим только для галактик, находящихся на относительно небольшом расстоянии. Метод, предложенный профессором Марком Сейгаром, позволяет определять массу черных дыр, находящихся на расстоянии до восьми миллиардов световых лет.

В основу нового способа легло наблюдение, что чем больше черная дыра в центре спиральной галактики, тем плотнее "завернуты" ее рукава. Технически метод заключается в следующем: астрономы делают снимки удаленной галактики и определяют угол намотки ее рукавов в градусах. Чем плотнее "завернуты" рукава, тем меньше оказывается угол намотки.

Команда Сейгара изучила фотографии 27 галактик, для которых была установлена масса черных дыр. В том числе, они использовали фотографии нашей галактики - Млечного Пути - и ее ближайшей соседки - галактики Андромеды. Угол намотки галактик, черные дыры которых обладают наименьшей массой, достигал 43 градусов. Галактики, в центре которых расположены массивные черные дыры, характеризовались существенно меньшим углом, вплоть до семи градусов.

Согласно наиболее распространенной теории, сверхмассивные черные дыры располагаются в центре большинства галактик. Изучение их свойств поможет понять механизмы формирования звездных скоплений. В этом аспекте особенно важным является изучение черных дыр в отдаленных галактиках. Чем дальше расположена галактика, тем дольше свет идет от нее до Земли. Таким образом, наблюдатель как бы видит прошлое отдаленных звездных скоплений. Если предположить, что большинство галактик сформировалась примерно в одно и то же время, то изучение отдаленных и близких галактик равнозначно изучению процесса их формирования во времени.