20 апреля 2007, 10:45

Самое древнее дерево собирали 137 лет

Самые старые образцы древесных растений обнаружены в среду в штате Нью-Йорк. Об этом сообщает агентство Reuters со ссылкой на журнал Nature.

Возраст двух окаменелых ветвей - 385 миллионов лет. Эти несколько фрагментов остались от, возможно, одного из первых лесов, росших на нашей планете.

Благодаря появлению лесов (в которых тогда встречались только примитивные беспозвоночные животные) атмосфера планеты стала меняться. С уменьшением количества углекислого газа на Земле стало прохладнее.

В 1870 году в том же районе были найдены окаменелые пни. Их обнаружили взрывники, которые готовили площадку для карьера. Однако без побегов точно идентифицировать находку было невозможно.

В 2003 году палеонтологи Музея штата Нью-Йорк (New York State Museum), обнаружили фрагмент древесины и находившийся в хорошем состоянии фрагмент кроны. Еще через год ученым удалось найти девятиметровый фрагмент ствола.

Теперь палеонтологам удалось объединить все фрагменты воедино и обосновать, что это растение, получившее название Wattieza, является древнейшим растением, обладавшим древесной формой.

У него был отдельный ствол и крона, состоявшая из ветвей с необособленными листьями, как у пальм. Опадая, эти ветви становились пищей для первых животных.