13 ноября 2013, 17:00

Ученые нашли в Тибете останки предка львов и тигров

Возраст находки оценивается в 4-6 млн лет.

Останки предка крупных кошачьих, найденные в Тибете, свидетельствуют о том, что крупные кошки впервые появились в Азии более 16 млн лет назад. Об этом сообщает ScienceNow.

Исследователи из Американского музея естественной истории обнаружили в Тибете участок, изобилующий окаменелостями, в 2010 году. Ученые нашли там 120 фрагментов костей, принадлежащих 12 видам млекопитающих. Среди находок — череп, челюстные кости и зубы, их возраст американцы оценили в 4–6 млн лет. Новый вид древних кошек получил название Panthera blytheae.

По мнению специалистов, новый вид предка кошачьих близок к снежному барсу. Его представители были чуть меньше современного млекопитающего и весили порядка 20 кг.

Ранее представления ученых о кошачьих основывались на анализе ДНК ныне существующих видов. Так, первый представитель появился в Центральной Азии около 10–11 млн лет назад. До настоящего момента возраст древнейших останков крупных кошачьих составлял 3,8 млн лет, и найдены они были в Восточной Африке.