7 марта 2008, 11:25

Ученые нашли в Египте гигантскую летучую мышь

Американские палеонтологи обнаружили в Египте останки шести ранее неизвестных видов летучих мышей, живших 35 миллионов лет назад.
Работа, опубликованная в журнале Journal of Vertebrate Paleontology, явилась результатом более чем 25-летних раскопок.

Ученые обнаружили все останки в окрестностях оазиса Фаюм, расположенного в 60 километрах от Каира. В числе прочих ученые описали один вид гигантских летучих мышей, вес которых составлял больше 200 грамм. Вес самой крупной современной летучей мыши - южноамериканского большого ложного вампира - не превышает 100 грамм.

Всего ученым удалось собрать 33 окаменевших образца. Руководитель исследования Эрик Сайфферт из Университета Стони Брук говорит, что работа продвигалась очень медленно, и в год удавалось найти один-два образца.

До сих пор ученым редко удавалось обнаружить в Африке останки летучих мышей эпохи эоцена. Открытие шести новых видов доказывает, что рукокрылые, жившие в Африке 37-34 миллиона лет назад, были существенно более разнообразными, чем принято считать.

Кроме того, работа американских ученых позволяет по-новому взглянуть на эволюцию летучих мышей. До сих пор считалось, что большинство семейств летучих мышей Старого Света эволюционировали в северном полушарии. Находка ученых позволяет предположить, что многие современные виды появились уже после того, как их предки распространились в Африке.

Один из видов древних рукокрылых, описанных учеными, относится к распространенной сегодня групп летучих мышей. По мнению Сайфферта, их работа подтверждает, что современные летучие мыши появились очень давно, и, по крайней мере, часть из них происходит из Африки.