7 марта 2008, 11:25

Ученые нашли в Египте гигантскую летучую мышь

Американские палеонтологи обнаружили в Египте останки шести ранее неизвестных видов летучих мышей, живших 35 миллионов лет назад.
Работа, опубликованная в журнале Journal of Vertebrate Paleontology, явилась результатом более чем 25-летних раскопок.

Ученые обнаружили все останки в окрестностях оазиса Фаюм, расположенного в 60 километрах от Каира. В числе прочих ученые описали один вид гигантских летучих мышей, вес которых составлял больше 200 грамм. Вес самой крупной современной летучей мыши - южноамериканского большого ложного вампира - не превышает 100 грамм.

Всего ученым удалось собрать 33 окаменевших образца. Руководитель исследования Эрик Сайфферт из Университета Стони Брук говорит, что работа продвигалась очень медленно, и в год удавалось найти один-два образца.

До сих пор ученым редко удавалось обнаружить в Африке останки летучих мышей эпохи эоцена. Открытие шести новых видов доказывает, что рукокрылые, жившие в Африке 37-34 миллиона лет назад, были существенно более разнообразными, чем принято считать.

Кроме того, работа американских ученых позволяет по-новому взглянуть на эволюцию летучих мышей. До сих пор считалось, что большинство семейств летучих мышей Старого Света эволюционировали в северном полушарии. Находка ученых позволяет предположить, что многие современные виды появились уже после того, как их предки распространились в Африке.

Один из видов древних рукокрылых, описанных учеными, относится к распространенной сегодня групп летучих мышей. По мнению Сайфферта, их работа подтверждает, что современные летучие мыши появились очень давно, и, по крайней мере, часть из них происходит из Африки.
Чтобы получать лучшие материалы дня, недели, месяца, подписывайтесь на наш канал. Здесь мы добавляем смысла каждой новости.